Parque Nacional Tikal Guatemala

Parque Nacional Tikal Petén
Parque Nacional Tikal Guatemala
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El Parque Nacional de Tikal se encuentra ubicado en el departamento de Petén, al norte de Guatemala, este gran lugar abarca 575 kilómetros cuadrados de selva y miles de estructuras en ruinas. Sólo la parte central de la antigua ciudad contiene 3.000 edificios y cubre unos 16 kilómetros cuadrados. Tikal también forma parte de la Reserva de la Biosfera Maya, de un millón de hectáreas, creada en 1990 para proteger los densos bosques del Petén, que comenzaron a desaparecer a un ritmo alarmante debido a la presión demográfica, la tala ilegal y las prácticas agrícolas de tala y quema. Los arqueólogos estiman que los mayas se asentaron en el área ahora conocida como Tikal alrededor del 900 a.C.

Tikal se convirtió en un importante centro ceremonial, cultural y comercial a lo largo de los siglos. La mayoría de los grandes templos de la ciudad fueron construidos durante el siglo VIII d.C. cuando Tikal se convirtió en la ciudad más grande del mundo maya con una población de quizás 100.000 habitantes.

Al igual que los complejos mayas de la península de Yucatán en México, Tikal cayó en decadencia a finales del siglo IX y fue prácticamente abandonada. Las causas del colapso del imperio maya siguen siendo un misterio, pero las guerras, el hambre, la sobrepoblación y el agotamiento de los recursos han sido todos los culpables.

Parque nacional Tikal
Parque nacional Tikal

Los grandes monumentos de piedra de Tikal languidecieron durante siglos y fueron recuperados gradualmente por la selva. Hernán Cortés, el conquistador de México, y su variopinto grupo de conquistadores marcharon por Tikal en 1525, pero no lograron ver sus templos ocultos por árboles de seda, algodón, cedro y caoba de 40 metros de altura.

Actividades que puedes realizar en Tikal

Algunas de las actividades que puedes realizar en este atractivo turístico maya de Guatemala son:

  • Visitar los Templos de Tikal
  • Escalar los Templos
  • Tomar Fotografías
  • Explorar la Ciudad de Tikal
  • Explorar la basta Naturaleza
  • Vista de los Monumentos en Tikal

Mayores Atractivos de Tikal

Templos de Tikal

El Templo del Gran Jaguar (Templo I) y el Templo de las Máscaras (Templo II) se asoman como un par de colosales sujetalibros en lados opuestos de la Gran Plaza, una vasta extensión rodeada de terrazas, palacios y canchas de baile.

Parque Nacional Tikal y los Templos
Parque Nacional Tikal y los Templos

Templo el Jaguar

El Templo I se eleva unos 50 metros por encima del extremo oriental de la plaza. Una escalera de piedra sube por los nueve niveles de la pirámide, que corresponden a los nueve niveles del inframundo maya. Los turistas han muerto a causa de estos vertiginosos escalones, lo que ha llevado a las autoridades del parque a prohibir recientemente la escalada.

En 1958, los arqueólogos descubrieron la tumba de Ah Cacau (Lord Chocolate), uno de los gobernantes más grandes de Tikal, dentro del Templo I. El esqueleto de Ah Cacau estaba adornado con adornos de jade y rodeado de ofrendas preciosas, incluyendo cerámica, alabastro, conchas de mar y perlas de la costa caribeña. Se puede ver una réplica de esta elaborada tumba en el Museo Tikal, cerca del centro de visitantes.

El Templo I ha producido otros tesoros, incluyendo intrincados dinteles de madera tallados sobre sus puertas, que han proporcionado pistas sobre las creencias y la cosmología mayas.

Templo el Jaguar en Tikal
Templo el Jaguar en Tikal

Templo de las Máscaras

Llamado Templo de las Máscaras por las enormes máscaras de piedra que custodian su escalera, el Templo II es casi tan alto como el Templo I, pero más seguro de escalar. Su cima ofrece vistas panorámicas de la Gran Plaza y de dos laberínticos complejos ceremoniales y residenciales llamados la Acrópolis del Norte y la Acrópolis Central.

Templo de las Máscaras en Tikal
Templo de las Máscaras en Tikal

Restauración de los Monumentos de Tikal

El Museo de la Universidad de Pensilvania y el Instituto Guatemalteco de Antropología e Historia restauraron las estructuras de Tikal a su condición actual durante las décadas de 1950 y 1960. Las ruinas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Hoy Tikal es para Guatemala lo que las Grandes Pirámides son para Egipto, un símbolo nacional y una fuente de orgullo en el pasado.

Enormes árboles todavía cubren los edificios de Tikal, que se agrupan en grupos a los que se llega por amplias calzadas que serpentean por la selva tropical, hogar de tucanes, loros, pavos salvajes, monos aulladores, coatíes similares a mapaches e innumerables otras criaturas. La gran escala de Tikal sorprende incluso a aquellos que han visitado sitios mayas espectaculares como Palenque y Chichén Itzá en México.

Los grandes monumentos de piedra de Tikal
Los grandes monumentos de piedra de Tikal

Dato curioso sobre Tikal

Desde lo alto de las pirámides de Tikal, los astrónomos mayas rastrearon los movimientos de Venus y todos los demás planetas visibles. Utilizaron estos cálculos, extremadamente precisos incluso para los estándares actuales, para afinar su complejo calendario, que puede compararse con un sistema de engranajes entrelazados compuesto por un calendario de 260 días conocido como el tzolkin que se combinaba con un calendario solar de 365 días para completar ciclos de 52 años.

Los enigmáticos mayas manejaban este complejo arreglo como una máquina del tiempo de un lado a otro a través de inmensos períodos de tiempo. Una de las estelas de Tikal registra una fecha misteriosa de más de cinco millones de años en el pasado, y los glifos de una estela en Quirigua, en el este de Guatemala, conmemoran algún acontecimiento oscuro que tuvo lugar hace 400 millones de años.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Tikal?

Video de Tikal Guatemala

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